Чорна скринька

Якось сповнений запалу до праці місіонер – представник однієї з християнських церков – вирішив поїхати до ескімосів, що жили на північному заході Канади та ще вірили словам і ритуалам своїх шаманів. Поспішаючи, як зазвичай роблять білі люди, відмовився від ідеї опанувати мову тубільців, адже це потребувало надто великих зусиль. Натомість найняв перекладачем чоловіка, який трохи …

Важливий урок

Одного разу до пустельника Миколая з Флюе прийшов юнак, одягнутий у новісіньку, як з голочки, сутану й виявив бажання стати його учнем. «Щоправда, – сказав, – я вже прочитав усі тексти Отців Церкви, а також учителів духовного життя, але від Вас, поза сумнівом, зможу довідатися про останні речі ще більше». «Чи Ти вже снідав?» – …

Ангели-попутники

Молода голландка Меланія поїхала до родичів у Сполучені Штати, а саме – у Лос-Анджелес. Якби знала країну ліпше, то, поза сумнівом, не наважилася б перед сходом сонця піти на самоті оглядати місто. Можливо, зробила це тому, що була однаковою мірою і наївна, і відважна. Усе ще панувала глибока темрява, і лише фари автомобілів, що час …

Троянда

Зупинився автомобіль, із нього вийшла жінка, витягла з багажника інвалідний візок і поставила його попереду машини, в якій із вдавано байдужим виразом на обличчі чекав її чоловік. Після цього відчинила дверцята й роззирнулася навсібіч, шукаючи когось, хто зміг би їй допомогти. Саме цієї миті біля бордюру перед їхнім авто зупинився розкішний мерседес, із якого вийшов …

Спадок

Один чоловік з Антіохії залишив по смерті на банківському депозиті 80 золотих дукатів, які заповів поділити порівну між двома своїми синами. Бажаючи більше довідатися про отриманий спадок, старший із них пішов до банку. Почувши, що брат, так само, як і він, одержить 40 дукатів, подумав: «Мій батько хотів учинити якнайліпше, але, якщо бути чесним перед …

Світанок

Якої миті настає світанок, коли закінчується ніч? Це питання не давало спокою учням рабина. Починається тоді, коли ніч сягає свого зеніту, чи тоді, коли вже можеш відрізнити білу нитку від чорної, чи тієї миті, коли вперше закукурікає півень, чи, може, під час сходу сонця? «Ніч закінчиться й розпочнеться день, – промовив рабин, – коли помітиш …

Перлина

Ніхто не зацікавився б молюсками, якби вони жили тільки для себе. Молюски мають непоказний вигляд: забарвлені в брудно-блакитний колір із відтінком сірого, вкриті опуклими й кривими стулками черепашки, а отже, загалом, не варті особливої уваги. Ніхто не зацікавився б молюсками, якби не камінчик, що, якимось чином опинившись між мантією й черепашкою, безнастанно подразнював вразливу тканину …

Марні зусилля (про кота)

«Релігійне виховання дітей ґрунтується на примусі, з яким малеча не завжди мириться, – заявив один чоловік. – А крім того, це – марні зусилля». Парох відгукнувся на ці слова й у відповідь розповів таку історію: «Чоловік, який не надто любив котів, одного ранку відчинив двері свого дому. Тієї ж миті всередину прослизнув кіт, який, вочевидь, …

Збільшувальне скло

Батько уважно приглядався до того, як син бавиться збільшувальним склом. «Як багато енергії, – думав, – міститься всього в кількох сонячних променях, якщо ними за допомогою збільшувального скла можна розпалити вогонь». Ця сценка набула для нього, подібно до притчі, символічного значення. «А чи ми, зазнавши благодаті, не повинні долучитися до того, щоб у світі запалало …

Футбол на небі

Для Уве все було визначено: у майбутньому хотів стати професійним футболістом – нападником національної збірної. Йому здавалося, що на його подальшу долю впливає ім’я, яке йому дали під час святого хрещення. Коли до них у гості приїхав дядько-чернець, Уве поставив йому запитання, яке давно лежало в нього на серці: «А на небі можна грати у …